重慶交通大學自 1951年11月創辦以來,經歷了多次改換校名、多次變更隸屬關系、多次搬遷校址的艱辛辦學歷程。

1951年,為建設川藏公路急需,鄧小平領導的西南軍政委員會決定在重慶設立重慶交通大學的前身——西南交通專科學校。1951年11月7日,西南交通專科學校正式成立。辦學地點設在重慶市南岸區七公里。

    ■1952年,西南交通專科學校更名為西南交通學校。
    ■1953年,西南交通學校更名為重慶公路學校。
    ■1954年,重慶公路學校更名為交通部西南公路學校。
    ■1955年,交通部西南公路學校更名為交通部重慶公路工程學校。
    ■1958年,交通部重慶公路工程學校更名為四川省重慶公路工程學校。

1960年8月,成都工學院土木系、武漢水運學院水工系、四川冶金學院冶金系遷入四川省重慶公路工程學校,共同組建為國家普通本科院校——重慶交通學院。辦學地點為重慶市南岸區七公里。

1971年,重慶交通學院并入重慶建筑工程學院。辦學地點為重慶市沙坪壩區沙北街。

1979年1月,根據黨中央國務院關于恢復和增設一批普通高校的精神,交通部決定恢復重慶交通學院,并由交通部直接管理。同年5月,重慶航務工程學校與重慶交通學院合并,學校本部從重慶建筑工程學院遷出至重慶航務工程學校校址——重慶市渝中區黃沙溪。

    ■1984年7月,重慶交通學院本部陸續遷回重慶市南岸區七公里。
    ■1985年,經國務院學位委員會批準,重慶交通學院增列為第三批碩士學位授予單位。
    ■1986年,交通部西南水運工程科學研究所并入重慶交通學院。
    ■1999年12月,重慶交通學校(河運校)成建制劃歸學校;
    ■2000年1月,學校由交通部劃轉重慶市,實行中央與地方共建、以重慶市為主的管理體制。
    ■2000年12月,重慶市交通技工學校(重慶交通科技學校)劃歸學校管理。

2006年2月,經國家教育部批準,重慶交通學院更名為重慶交通大學。辦學地點在重慶市南岸區學府大道66號(原南岸區七公里)。

    ■2006年,經國務院學位委員會批準,增列為博士學位授予單位。
    ■2007年,學校接受國家教育部本科教學工作水平評估,結論為“優秀”。
    ■2009年,國家批準在重慶交通大學設立土木工程一級學科博士后科研流動站。
    ■2010年,國家批準在重慶交通大學設立“山區橋梁與隧道工程國家重點實驗室培育基地”。
    ■2011年,國家批準在重慶交通大學設立“國家內河航道整治工程技術研究中心”。

2011年7月,占地2400畝的重慶交通大學雙福校區一期工程建成。重慶交通大學形成雙校區辦學格局。

    ■占地800余畝的南岸校區位于重慶市南岸區學府大道,地處長江之畔、南山山麓,歷史悠久,交通便利,成為學校開放辦學的窗口。
    ■雙福校區位于重慶西部新城江津雙福新區福星大道,緊鄰重慶外環高速,遠眺縉云山脈,設施現代,環境舒適,成為學校潛心育人的沃土。

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